Le royaume du million d’éléphants…

Laos, le royaume au million d’éléphants. C’est vrai, des photos sur toutes les pages du magazine de la compagnie Lao Airlines. Des sculptures dans tous les temples de Luang Prabang. Et quelques centaines d’animaux vivants : bien maigre pourcentage, toujours en déclin. Les animaux sauvages voient leur habitat et leur nourriture ravagé par les coupes forestières, faites au profit de la Thaïlande et maintenant de la Chine. Les animaux domestiques sont utilisés pour défricher les parties de forêt où les engins à moteur ne peuvent pas circuler ! Exténués après une journée de travail, les mâles n’ont pas la force d’aller folâtrer avec une charmante pachyderme et les propriétaires de femelles n’ont pas les moyens de laisser au repos une femelle les longs mois de sa grossesse (vingt-quatre me semble-t-il) et de nourrir un petit pendant ses quinze premières années, avant qu’il puisse commencer à travailler. Pas beaucoup d’avenir pour l’animal qui symbolise le Laos, surtout lorsque le gouvernement décide d’offrir deux des six éléphanteaux recensés dans le pays à la Corée ! Une association française Elefantasia, créée par deux Sup de Co Toulouse, se préoccupe de la défense des pachydermes laotiens : pour les sédentaires, vous pouvez vous promener sur leur site; pour les plus aventureux, monter sur le dos de ces grosses bêtes pour des tours de deux à cinq jours. J’aurai aimé me laisser nonchalamment balancer au-dessus de leurs grosses oreilles mais j’ai craint que Marthe aille leur tirer la queue et se fasse écrabouiller.

21/05/2009

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